Natracare x EcoHealth juntos por la salud

Hasta el momento, el año 2020 se ha visto dominado por la pandemia que se extendió por todo el mundo. La nueva normalidad es encontrar formas de continuar con la vida diaria al mismo tiempo que procuramos mantenernos protegidos al mismo tiempo que protegemos a los demás. Ha estado repleto de curvas de aprendizaje y de algunas lecciones de vida positivas, como la de aprender a valorar no solo nuestros espacios exteriores sino también el papel que desempeñan en el mantenimiento de una buena salud mental.

A raíz de esta pandemia, el equipo de Natracare decidió buscar una organización que trabaje para reducir la posibilidad de que algo similar no vuelva a ocurrir. Nuestros compañeros de EcoHealth Alliance no solo trabajan para proteger la naturaleza, sino que también investigan cómo esta puede ayudar a prevenir y minimizar las enfermedades.

¿Quién es EcoHealth Alliance?

EcoHealth Alliance es una organización sin ánimo de lucro dedicada a la investigación científica y que trabaja para proteger la vida silvestre, la naturaleza y la salud pública contra la propagación de enfermedades.

Su misión es desarrollar soluciones basadas en la ciencia que promuevan la conservación del medio ambiente y prevengan las pandemias. EcoHealth Alliance investiga cómo conseguir una salud medioambiental global y cómo aplicar sus investigaciones de forma sostenible en las comunidades y junto a los responsables políticos mundiales. Adoptan el enfoque holístico «OneHealth» en su trabajo y estamos encantados de apoyar su proyecto Forest Health Futures en Liberia, que considera cómo la naturaleza, especialmente los terrenos forestales, pueden detener la propagación de enfermedades como la COVID-19.

Mujeres investigando en portátiles

¿Qué es el enfoque OneHealth?

La salud humana, la salud animal y la salud medioambiental están conectadas y dependen unas de otras. Precisamente por eso, la EcoHealth Alliance ha diseñado el enfoque OneHealth en su trabajo, el cual busca comprender las interacciones del ser humano con el mundo natural, ayudando a proteger ambos de forma conjunta.

El 75 % de las enfermedades infecciosas emergentes (EID), incluida la COVID-19, son de origen animal, y más del 40 % de las EID pueden estar relacionadas con el cambio de uso de la tierra. El cambio de uso de la tierra se produce cuando los seres humanos alteran la forma de utilizarla, por ejemplo, talando terrenos forestales para uso agrícola o residencial. EcoHealth Alliance está trabajando para comprender mejor cómo las interacciones humanas relacionadas con la fragmentación del hábitat, la deforestación y el cambio del uso de la tierra pueden influir en el comportamiento de enfermedades como la COVID-19 y el ébola.

¿Cómo ayuda la reforestación a prevenir enfermedades?

A primera vista, puede parecer que la forma en que utilizamos la tierra y la propagación de enfermedades como la COVID-19 no están relacionadas. Pero en realidad hay varias formas en las que cuidar y crear más terrenos forestales protegidos puede ayudar a prevenir pandemias mundiales. La reforestación protege simultáneamente a los animales y a los seres humanos: crea barreras físicas y distancia entre los hábitats humanos y animales, mejora la calidad del aire y fomenta la biodiversidad. El proyecto Forest Health Futures de EcoHealth Alliance se centra en esto.

Hombre con un murciélago en la mano

¿Qué es el proyecto Forest Health Futures?

En 2019, EcoHealth Alliance lanzó su proyecto global Forest Health Futures en Liberia. Este proyecto pretende minimizar los efectos de las enfermedades infecciosas, su impacto en la salud humana y los costes económicos para las comunidades. Para lograrlo, determinará cómo la transición de tierras forestales a tierras agrícolas aumenta el riesgo de brotes de enfermedades. Otro objetivo del proyecto es promover el desarrollo económico de la zona mediante el uso sostenible y estratégico de los recursos naturales.

Para comprender mejor el contexto local y los procesos responsables de la propagación de la enfermedad, EcoHealth Alliance trabaja con diversas partes interesadas de Liberia. El hecho de contar con la participación de todas las partes interesadas, desde los gobiernos y las organizaciones sin ánimo de lucro hasta las comunidades y las empresas privadas, crea una comprensión holística del proyecto. También garantiza que los resultados del proyecto sean beneficiosos para todos y que la comunidad se comprometa a mantenerlos.

Los resultados del proyecto Forest Health Futures incluirán:

  • Un conjunto de datos unificados recopilados por el Ministerio de Sanidad de Liberia, y mapas generados a partir de imágenes de satélite que dan la ubicación de los brotes de enfermedades infecciosas relacionadas con el cambio del uso de la tierra.
  • Un modelo socioecológico que cuantifica los impactos económicos de las enfermedades infecciosas causadas por el cambio del uso de la tierra. Las enfermedades de interés son la malaria, la fiebre de Lassa y la enfermedad X (enfermedades zoonóticas actualmente desconocidas que tienen el potencial de que los humanos las contraigan).
  • Un módulo de «planificación de escenarios» para evaluar los futuros planes de uso de la tierra bajo diferentes previsiones de rendimiento de las materias primas, los beneficios de la producción y los valores de los servicios de los ecosistemas.
  • El desarrollo de capacidades, las actividades de formación y las herramientas de planificación del uso de la tierra creadas por EcoHealth Alliance dentro de las comunidades para dar a los lugareños los conocimientos y las herramientas que necesitan para mantener los buenos resultados del proyecto.

Investigadores científicos examinando animales y usando libro

EHA y COVID-19

Hoy, más que nunca, el trabajo de EcoHealth Alliance es de gran importancia. Tanto la pandemia actual como la epidemia de ébola de 2016 son ejemplos de las circunstancias precisas que su trabajo pretende prevenir. EcoHealth Alliance y Natracare tienen la esperanza de que el proyecto Forest Health Futures cree un modelo para comprender y gestionar las enfermedades en los terrenos forestales que están pasando por la transición de convertirse en terrenos para uso agrícola.

Descubre más sobre el increíble trabajo que está desempeñando EcoHealth Alliance aquí.

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