Natracare x IFAW: El rescate de los animales y su hábitat en los incendios forestales de Australia

Los incendios forestales en Australia han sido un problema recurrente durante muchos años. A finales del 2019, esta situación era extrema. Australia estaba sufriendo una crisis de incendios forestales como resultado de las sequías prolongadas y de las temperaturas tan inusualmente altas. En enero de 2020, más de 10 millones de hectáreas habían sido arrasadas por las llamas, 30 personas habían muerto, y los ecologistas de la Universidad de Sídney calculaban que más de un billón de animales habían muerto desde el inicio de los incendios. El impacto de los incendios forestales en Australia en los humanos y en la vida silvestre fue devastador. Natracare es una empresa vegana y el bienestar de los animales es sumamente importante para todas las personas que trabajamos aquí.  Queríamos contribuir con nuestro granito de arena y fue por eso que en ese momento decidimos unir nuestras fuerzas con las de IFAW.

¿Quién es IFAW?

Las siglas IFAW provienen del nombre en inglés International Fund for Animal Welfare (Fondo internacional para el bienestar animal), una de las organizaciones sin fines de lucro dedicada a la conservación ambiental y el bienestar de los animales más grande del mundo.  El equipo dedicado de IFAW trabaja para rescatar animales, rehabilitarlos y luego devolverlos de manera segura a la naturaleza, al mismo tiempo que protegen las poblaciones de animales y sus hábitats. Creada en 1969, la fundación ha ayudado a rescatar a más de 200 000 animales en los mares, los océanos y en más de 40 países en todo el mundo. Las personas que trabajan en la fundación están convencidas de que cada animal es importante, porque cuando IFAW rescata un animal, hace mucho más que salvar una vida, está «reunificando una familia; reestableciendo la forma de vivir de una comunidad; salvando una especie al borde de la extinción.»

trabajador de ifaw cargando un bebé canguro

IFAW en Australia

IFAW lleva trabajando con grupos locales que cuidan de la vida silvestre en Australia desde hace más de 30 años, pero cuando los devastadores incendios forestales seguían en aumento, el equipo supo que era el momento de enviar su Equipo Global de Respuesta ante Desastres a las zonas afectadas y apoyar a los socios locales en el lugar de los hechos para proporcionar los recursos que tanto se necesitaban. Han distribuido ayudas de emergencia para que las organizaciones locales puedan acceder a una variedad de productos esenciales para salvar vidas como:

  • Estaciones de agua para los animales atrapados en las zonas de los incendios forestales
  • Cámaras ubicadas en las estaciones de agua y de comida para ayudar con la vigilancia de los animales en la zona
  • Recintos y comida para las aves, los murciélagos, los canguros y los vombátidos rescatados.
  • Suministros médicos y fondos para tortugas marinas, canguros, murciélagos, vombátidos y coalas
  • Tarjetas de combustible para las personas que trabajan rescatando animales

Además de proporcionar dinero, el equipo de IFAW también trabaja con los socios locales en el rescate de animales en peligro, rehabilitándolos de la mejor manera posible para luego liberarlos en hábitats viables una vez que es completamente seguro hacerlo. Debido a que los incendios forestales continúan, las prioridades han tenido que cambiar y ahora tienen un enfoque más centrado en la rehabilitación de la vida silvestre a largo plazo y la restauración y protección del hábitat.

Nuestro trabajo con IFAW

Ver el trabajo que nuestros amigos de IFAW realizaron como respuesta a los incendios forestales en Australia hizo que nos dieran ganas de involucrarnos en esta obra, así que nos pusimos en contacto y empezamos a planificar. Las donaciones de Natracare ayudaron a cubrir las siguientes necesidades:

Las tareas de Bear, el perro de IFAW que detecta coalas

Los coalas son unos de los animales que enfrentan las amenazas más grandes de los incendios forestales en Australia ya que viven en hábitats sumamente inflamables y se mueven muy lentamente. A las personas les puede resultar muy difícil encontrarlos, sobre todo en las zonas afectadas por los incendios forestales. ¡Y es aquí donde el perro entra en acción! Bear ha sido entrenado por IFAW y el equipo del proyecto USC Detection Dogs for Conservation (Proyecto de la USC de Perros detectores para la conservación), para encontrar y rescatar coalas vivos rastreándolos en sus hábitats después de un incendio forestal.  Bear intervino y ayudó en siete ocasiones diferentes desde que los incendios empezaron en Australia, y esto hizo que se convirtiera en una sensación a nivel mundial y un héroe reconocido. Tiene su propia página en Instagram y ha atraído los likes de muchos, incluidos los medios, Tom Hanks, y hasta algunas editoriales internacionales han expresado su interés en publicar un libro infantil sobre él. Nuestras donaciones ayudaron a que IFAW pudiera enviar a Bear a salvar las vidas de los coalas afectados por los incendios.

El perro Bear tendido y señalando donde hay coalas vivos

Ofreciendo apoyo a las personas que cuidan de la vida silvestre en temas de salud mental y traumas personales

El rescatar y cuidar a animales silvestres que se ven atrapados en los incendios forestales es muy duro, tanto física como mentalmente. Parte de nuestras contribuciones fueron destinadas a la cooperación de IFAW con la organización Two Green Threads (Dos hilos verdes), para proveer apoyo en temas relacionados con la salud mental de las personas que se ocupan de ayudar a los animales necesitados.

Recintos de emergencia para animales

Con un número tan alto de animales silvestres rescatados y rehabilitados, las instalaciones actuales para albergarlos y protegerlos están abarrotadas. Parte del dinero que donó Natracare sirvió para proporcionar de manera directa, recintos de emergencia para los animales rescatados y mantenerlos ahí de manera segura hasta que fueran tratados o devueltos a su ambiente natural.

Capacitación para afrontar los incendios

Es importante que los grupos de rescate de animales reciban la capacitación adecuada para afrontar los incendios. De esta manera tanto ellos como los animales que rescatan se pueden mantener lo más seguros posible en todo momento. Esta es otra área en la que Natracare contribuyó con sus donaciones a IFAW, para mantener seguros al máximo número de humanos y animales.

Historias de rescates de animales

El número de víctimas en la vida silvestre autóctona australiana que los incendios forestales ocasionaron es enorme y el trabajo de IFAW y sus socios para rescatar animales es vital. Aquí tenemos algunas de las historias de estos animales rescatados de los incendios que más nos han emocionado:

Kajika el coala

Cuando IFAW encontró a Kajika, este había colapsado por la deshidratación y el agotamiento extremo. Había pasado dos semanas en las tierras arrasadas por el fuego en el área indígena protegida Ngunya Jargoon después de los incendios de Wardell. Por suerte consiguió recuperarse por completo y fue devuelto a la naturaleza los primeros días de diciembre de 2019, cerca de donde fue encontrado.

coala sentado entre hojas

Ash el vombátido

Ash es un vombátido hembra sumamente joven, huérfana a causa de los incendios forestales. Es muy luchadora, independiente y salvaje, posiblemente porque quedó huérfana con tan solo unos meses de vida. En la naturaleza, los vombátidos normalmente se quedan al lado de sus madres los primeros dos años de vida. Como es tan joven, Ash se quedó muy cerca de su rehabilitador aproximadamente por el mismo tiempo, jugando e interactuando con esta persona de la misma manera como lo hubiera hecho con su madre.

vombátido joven en brazos y envuelto en una manta rosa

Zorros voladores

Estos animales (también conocidos como murciélagos frugívoros) es una especie importante de animales y juegan un papel crucial en la sobrevivencia de su ecosistema local, los árboles, los coalas e incluso las personas. Los incendios forestales y las olas de calor pueden desatar estrés por calor en los zorros voladores, haciendo que sean incapaces de regular su temperatura corporal por lo que esta sube demasiado y mueren. IFAW ayuda al equipo de Native Animal Rescue Group, (Grupo de rescate de animales nativos), con 75 zorros voladores que fueron rescatados de los incendios, 28 de los cuales eran bebés huérfanos que requerían alimentación y cuidados constantes. Los bebés de los zorros voladores tienen el pezón de su madre metido en la boca todo el tiempo para evitar caerse, así que si pierden el chupete pueden sentirse inseguros e intranquilos.

zorro volador con chupete

George el canguro

George es un canguro oriental gris que se quedó huérfano cuando a su madre la atropelló un coche, el efecto dominó de los incendios ya que estos hacen que los animales huyan de sus hogares y se acerquen a los humanos.  Era un bebé aún, y cuando se le rescató todavía estaba en una bolsa calentita, ¡pero pronto empezó a tener su pelaje!

canguro bebé tomando leche

El trabajo de IFAW de rescatar y rehabilitar la vida silvestre de Australia es fundamental, ya que los incendios forestales continúan cada año, y nos llena de orgullo poder haber trabajado con esta increíble organización.

Conoce más sobre las organizaciones con las que trabajamos a través de nuestra membresía 1% for the Planet.

 

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