La directiva de la UE sobre el plastico y su impacto en los productos menstruales

A partir de julio de 2021, todos los productos menstruales desechables en la Unión Europea deberán tener el logo «plástico en el producto», incluso aquellos que contengan 0 % de plásticos derivados del petróleo.

La nueva regulación de la Comisión Europea es parte de la directiva para los plásticos de un solo uso (SUPD, Single Use Plastic Directive)1 que trata de combatir el problema de contaminación en las playas europeas, identificando los productos más contaminantes y combatiéndolos. Estos productos incluyen otros materiales, como instrumentos para pescar, vasos de plástico, paños húmedos y filtros de cigarrillos.

En el caso de los productos menstruales, la directiva para los plásticos de un solo uso no hace la diferenciación entre los productos que contienen plásticos derivados del petróleo y los que se fabrican a partir de plantas. Esto significa que, aunque el producto esté certificado como producto compostable, debe llevar el logo.

SUPD logo plastic in product

El logo «Plastic in Product»/«plástico en el producto» muestra una tortuga moribunda. De acuerdo con esta nueva directiva, el logo debe aparecer en todos los productos menstruales que se vendan en la UE, incluso en aquellos que no contengan ingredientes derivados del petróleo, lo cual causa muchos problemas de comunicación serios para las marcas de productos menstruales que ofrecen alternativas biodegradables.

Los productos menstruales tienen un potencial de contaminación enorme, y la mayoría de ellos contienen 90 % de plástico2, o el equivalente a cinco bolsas plásticas en cada paquete3. Zero Waste Europe informó que, en el año 2017, en los 28 estados miembros se consumió más de 49 billones de unidades de productos para la menstruación, lo que generó 590 000 toneladas de desechos4. La tendencia de las personas que menstrúan es desechar los productos menstruales por el inodoro, lo cual contribuye en gran parte a la contaminación de las playas y al bloqueo de las tuberías de desagüe5.

Para las marcas como Natracare que ofrece productos hechos con materiales compostables y renovables6, esta regulación significa que el mensaje que los consumidores reciben es contradictorio y confuso.

«Estamos orgullosos de que nuestros productos tengan la certificación independiente ‘Plastic Free’, lo que significa que no contienen ningún tipo de plásticos derivados del petróleo. Que la nueva directiva nos obligue a tener otro logo al lado que diga completamente lo contrario es muy confuso para nuestros clientes» afirma Susie Hewson, fundadora y directora de Natracare.

La posición de Hewson es de respaldo a la regulación, aunque resulta frustrante: «Esta fue una publicación apresurada y parece que no se le dio la debida consideración al tema de los plásticos biodegradables. Natracare es una empresa que tiene como valor principal el desarrollo sostenible y es por eso que apoyamos completamente el objetivo de esta directiva, pero opinamos que este enfoque no incentiva a las marcas que fabrican productos con plásticos derivados del petróleo a que hagan la transición a materiales más ecológicos».

Hewson, junto con otras personas, ha intentado convencer a la Unión Europea para que considere el impacto en las marcas que ofrecen alternativas ecológicas, pero por el momento no hay signos de que se le preste atención a las marcas como Natracare.


Referencias

  1. Unión Europea – Comunicación de la Comisión — Directrices de la Comisión relativas a los productos de plástico de un solo uso con arreglo a la Directiva (UE) 2019/904 del Parlamento Europeo y del Consejo relativa a la reducción del impacto de determinados productos de plástico en el medio ambiente.
  2. Natracare – Por qué Natracare – Materiales Naturales.
  3. WEN – Wen raises awareness of hidden plastic and chemicals in conventional menstrual products and promotes reusable and organic options.
  4. Natracare – Un paquete de compresas contiene, en media, 36 g de plástico.
  5. Zero Waste Europe – Single-use Menstrual Products, Nappies and Wet Wipes, [PDF].
  6. AlloDébouchage – WC et toilette bouché : 10 causes fréquentes !

Nota para los editores

Natracare es la primera empresa en el mundo que ofrece tampones, compresas y protectores personales que se fabrican con algodón orgánico certificado, sin cloro ni plásticos. Los productos Natracare son biodegradables y se pueden incluso hasta compostar. Susie Hewson creó la marca en 1989 como respuesta a la contaminación por dioxinas, un peligro cada vez mayor para la humanidad y el medio ambiente, y que es consecuencia de los procesos de blanqueo con cloro de los productos de papel que llevan a cabo las industrias de pulpa de celulosa.

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